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Die Pfeife des Schiedsrichters ertönte heftig, und die achtzehn Mädchen von Central High, die Basketball spielten, sowie eine gleiche Anzahl, die entlang der Seitenlinien aufgereiht waren, blieben sofort stehen und drehten ihre Augen auf Mrs. Case, die Ausbilderin.

„Hester Grimes! Sie verzögern absichtlich das Spiel. Ich habe Sie zweimal getadelt. Das dritte Mal werde ich dich für diese Woche aus dem Team nehmen….“

„Ich auch nicht!“ rief die angesprochene Person, ein für ihr Alter eher schwer gebautes Mädchen mit einem kräftigen Körper und langen Armen – gut entwickelt, muskulös, aber ohne viel Anmut. Sie hatte auch eine sehr hohe Farbe, und im Moment war ihre natürliche Röte durch Wut verstärkt.

„Sie brechen eine weitere Regel des Spiels, indem Sie sich direkt an den Schiedsrichter wenden“, sagte Frau Case grimmig. „Bist du bereit zu spielen, oder soll ich dich sofort aus dem Spiel nehmen?“

Das rotgesichtige Mädchen gab keine hörbare Antwort, und der Lehrer signalisierte, dass der Ball wieder ins Spiel gebracht werden sollte. An drei Nachmittagen pro Woche wurde jedes Mädchen der Central High, von Centerport, das sich für die Leichtathletik nach der Stunde qualifiziert hatte, für fünfzehn bis dreißig Minuten beim Basketball trainiert. Sechsunddreißig Mädchen waren gleichzeitig auf dem Boden. Alle fünf Minuten pfeift die Lehrerin und die Mädchen wechseln die Plätze. Das heißt, die Achtzehn, die das Spiel tatsächlich spielen, haben sich mit den Achtzehn verschoben, die als Schiedsrichter, Richter, Zeitnehmer, Torschützen, Linienrichter und Trainer fungierten. Diese Verlagerung nahm nur wenige Sekunden in Anspruch und brachte die ganzen 36 Mädchen ins Spiel, verlagerte sich und verlagerte sich. Es war im September, dem Beginn des Herbstsemesters, und Frau Case widmete viel Aufmerksamkeit dem Material für die Inter-School-Spiele, die später im Jahr stattfinden werden.

Hester Grimes hatte den letzten Frühling in der Champion-Mannschaft gespielt und hielt ihren Platz nun in der vorderen Mitte. Aber obwohl sie zwei Jahre an der Central High war und jetzt eine Juniorin war, hatte sie nie die erste und größte Wahrheit erfahren, die der physische Lehrer versucht hatte, ihren Mädchen beizubringen:

„Beherrschen Sie sich!“

Seit dem Frühling hatten einige der Mädchen, die im ersten Team der Central High die Schule verlassen und ihren Abschluss als Senioren gemacht. Die Arbeit bestand nun darin, dieses Team in Form zu bringen, und schließlich hatten sich Frau Case und die Mädchen selbst, die in ihrer Eigenschaft als Mitglieder der Girls‘ Branch Athletic League über die verschiedenen Namen abgestimmt hatten, auf die folgende Liste von Namen und Positionen als „Make-up“ des am besten spielenden Basketballteams der Central High geeinigt:

Josephine Morse, Torhüterin
Evangeline Sitz, rechts vorn
Dora Lockwood, vorne links
Hester Grimes, vordere Mitte
Laura Belding, Sprungzentrum
Lily Pendleton, Rückenmitte
Dorothy Lockwood, rechte Wache
Nellie Agnew, linke Wache
Bobby Hargrew, Torwächter

Der Basketballplatz von Central High befand sich im neuen Girls‘ Athletic Field, unweit des Schulgebäudes selbst, mit Blick auf den wunderschönen Luna-See und die Bootshäuser und den Ruderplatz. Bei der Eröffnung der Central High im Herbst dieses Jahres war das neue Spielfeld und die neue Turnhalle erstmals in Betrieb genommen worden.

Der Sportplatz, die Turnhalle und das Schwimmbad waren die besten des Landes, die für die Leichtathletik der Mädchen eingerichtet wurden. Sie waren möglich durch die Großzügigkeit eines der sehr wohlhabenden Männer von Centerport, Colonel Richard Swayne, und sein Interesse an den High School Mädchen und ihrer Leichtathletik war von einem der Mädchen selbst, Laura Belding mit Namen, aber besser bekannt unter ihren Mitschülern und Freunden als „Mutter Witz“.

Das Stück ging unter dem scharfen Auge des Lehrers weiter. Frau Case glaubte am gründlichsten an die Effizienz des Basketballs für die Entwicklung und das Training von Mädchen; aber sie ließ es nicht zu, dass sie das Spiel ohne Aufsicht spielte. Die Gefahr von Basketball und Leichtathletik liegt in der mangelnden Betreuung durch Instruktoren.

Das Spiel ist in jeder Hinsicht ausgezeichnet, doch in den letzten Jahren ist es in einigen Gegenden in Ungnade gefallen, und viele Eltern haben ihren Töchtern verboten, sich daran zu beteiligen. Wie das Radfahren in der Vergangenheit und der Fussball mit den Jungs hat der Basketball „ein blaues Auge“ wegen der Art und Weise, wie er gespielt wurde, und nicht wegen des Spiels selbst.

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